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Joachim Radkau
Gedanken zur Zukunft der Zukunftsgeschichte

 

 
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Aus der Geschichte der Zukunftserwartungen erkennt man, wie leicht man bei Prognosen in Irrtümer verfällt - und doch kommt man ohne Prognosen nicht aus. Daher hier ein paar vorsichtige Prognosen über zukunftsträchtige Potentiale der Zukunftsgeschichte: (1) Es dürfte sich lohnen, Quellenrecherchen noch gründlicher und detektivischer zu betreiben, u.a., um zu erkennen, was bloßer Zweckoptimismus oder Zweckpessimismus war; (2) Sehr spannend, aber auch oft vertrackt ist die Frage, inwieweit das, was auf der Rückschau als Fehlprognose erscheint, doch auf potentielle historische Alternativen hinweist; (3) Welche Folgerungen lassen sich aus der Zukunftsgeschichte für Konzepte von Zukunftspolitik ziehen? Hinzu kommen Vermutungen über diverse potentielle Sackgassen der Zukunftsgeschichte.
 
Joachim Radkau ist Professor emeritus an der Universität Bielefeld. Über ihn wurde einmal gesagt, er hielte den "Rekord im Themenspringen". Für ihn selbst jedoch hängen seine unterschiedlichen Foschungsthemen alle zusammen, und zu einem Gutteil bündeln sich diverse Ansätze seit seiner Dissertation vor etwa fünfzig Jahren in der "Geschichte der Zukunft". Seine Hauptschwerpunkte waren über lange Zeit zunächst die Technikgeschichte und dann, daraus hervorgehend, die Umweltgeschichte.
Zur Geschichte der deutschen "Nervosität" hat er auf der Basis von Patientenakten recherchiert. Aus seinem "Zeitalter der Nervosität" ging seine Buchpublikation "Max Weber: Die Leidenschaft des Denkens" (2005) hervor und aus diesem wiederum sein Buch "Theodor Heuss" (2013). Als Forschungshighlights hat er stets empfunden, wenn er das Glück hatte, an wichtige und bis dahin unzugängliche Quellen heranzukommen, ob an die Akten der Deutschen Atomkommission und des Bundesatomministeriums, Neurasthenikerakten diverser Heilstätten oder späte ebenso intime wie aufschlussreiche Liebesbriefe von Max Weber und Theodor Heuss.
 
Ausgewählte Veröffentlichungen
  • Radkau, J.: Geschichte der Zukunft: Prognosen, Visionen, Irrungen in Deutschland von 1945 bis heute. Hanser 2017.
  • Radkau, J.: Die Ära der Ökologie: Eine Weltgeschichte. C.H. Beck 2011.
  • Radkau, J., Hahn, L.: Aufstieg und Fall der deutschen Atomwirtschaft. oekom 2013. (Neufassung seines Buches von 1983, "Aufstieg und Krise der deutschen Atomwirtschaft, 1945-1975: Verdrängte Alternativen in der Kerntechnik und der Ursprung der nuklearen Kontroverse").

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    Leseempfehlung
  • Radkau, J.: "Es kommt ohnehin anders: Joachim Radkau führt durch's Zickzack deutscher Zukünfte". Geo 6/2017.
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