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 MPIfG Discussion Paper 14/18

Matías Dewey


Taxing the Shadow:
The Political Economy of Sweatshops in La Salada, Argentina


 

Abstract


 
Regional disparities within the European Union have always been perceived as an impediment to monetary integration. This is why discussions on a joint currency, from their very beginning, were linked to compensatory payments in the form of regional policy payments. Structural assistance to poor regions and member states increased sharply at the end of the 1980s. Today, however, fiscal support has to be shared with the new member states in the East. Moreover, due to the financial crisis, the cheap credit that poor EMU member countries enjoyed as a result of interest rate convergence is no longer available. We predict that in the future, some sort of financial aid will have to be provided by rich member countries to poor ones, if only to prevent a further increase in economic disparities and related political instability. We also expect long-lasting distributional conflict between payer and recipient countries far beyond current rescue packages, together with disagreement on the extent of aid required and the political control to be conceded by receiving countries to giving countries. We illustrate the dimension of the distributional conflict by comparing income gaps and relative population size between the center and the periphery of Europe on the one hand and on the other, between rich and poor regions in two European nation-states characterized by large regional disparities, Germany and Italy. While income gaps and population structures are similar in the two countries to those between Northern Europe and the Mediterranean periphery, regional redistribution is much more extensive in the two nation-states. We conclude that this presages a difficult future for the domestic politics of Euroland.

 

 

Zusammenfassung


 
Eine der Auswirkungen der Informalisierung von Produktions- und Distributionsprozessen auf die Bekleidungsindustrie ist die Verbreitung sogenannter Sweatshops – Niedriglohnbetriebe ohne Tarifvertragsrecht und Kündigungsschutz – in den Grauzonen der Wirtschaft. Während Forscher die starke Zunahme dieser Wirtschaftsformen üblicherweise als eine Folgeerscheinung weitreichender makroökonomischer Trends, wie etwa der "Transformation des globalen Kapitalismus" betrachten, werden die Auswirkungen politischer Entscheidungen, die innerhalb eines Landes zugunsten eines informellen und illegalen Bekleidungssektors getroffen werden, seltener wahrgenommen. Im Mittelpunkt dieses Beitrags stehen informelle Absprachen, die makroökonomische Triebkräfte auf lokaler Ebene transformieren und verstärken. Die Studie untersucht solche schattenpolitischen Maßnahmen und betrachtet hierzu politische Akteure, die es sich zunutze machen, dass einige illegale Wirtschaftsaktivitäten nicht als moralisch verwerflich gelten und als "arbeitsplatzerhaltend" und "konsumfördernd" angesehen werden. Auf der Grundlage von Daten aus einer sechsmonatigen Feldstudie in Buenos Aires wird gezeigt, dass die Ausweitung des Marktes La Salada die Auswirkung eines fest etablierten informellen Besteuerungssystems ist: eines stabilen institutionellen Rahmens, der zur Regelung des wachsenden Bedarfs an Kleidung und Arbeitsplätze von einkommensschwachen Bevölkerungsschichten beiträgt.

 

 

Contents


 
1  Introduction
 
2  Regulating exchanges through shadow policies
 
3  The great metamorphosis of the Argentinian garment industry
      From the mid-1970s to the 1990s
      From the 1990s until 2002
      From 2002 until the present
 
4  The origin of La Salada
 
5  Taxing the shadow
      An informal taxation system
 
6  Reinforcing patterns in the garment industry
      Growth of informality in the garment sector
      Demand for informal financial sources
      Duality of production and consumption
 
7  Conclusion
 
References
 

 

 
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